Day 187-206: Express Guatemala

Day 187-206 : Express Guatemala. 7255 km.

On a trainé plus qu’un peu a San Cristobal de las Casas. Le temps de faire une bécane pour notre troisième membre de l’équipe, les jambes se sont ramollies et on se laisse bercer par un quotidien où errer devient maître. Et puis, après une bonne dizaine de jours on est enfin parées.

chiapass
The mountain in Chiapas
trio
Girl power biking!

Les premiers kilomètres se font plus que difficiles et les “Mais qu’est-ce qu’il m’a pris de vouloir faire du vélo comme ça, c’est inhumain?!” résonnent dans ma tête. Et puis, s’estompent grâce au plaisir des descentes, aux sourires échangés avec les locaux, aux odeurs de pins s’engouffrant dans mes narines… Aaaaah, voilà exactement pourquoi j’ai entrepris un tel périple. L’opportunité de capter des petits détails auxquels on oublie de prếter attention dans un quotidien. Qui me procure une satisfaction personnelle sur ma monture. Nourrir son intérieur par les intéractions extérieures.

pinaa
Getting a ride with this amazing truck driver.

Chiapas possède plus un paysage canadien que méxicain. On y perdrait sa géographie et les petites collines où des moutons gambadent défilent sous mes yeux. Trois jours plus tard, un soleil cuisant et brûlant mes avants-bras me guide enfin jusqu’à la frontière avec le Guatemala. Finalement, à la prochaine Mexique! Et puis… n’ayant pas fait tamponné mon passeport pour sortir car les douanes voulaient ma refaire payer mon extension de visa dont je m’étais acquittée à Tijuana, je dois faire demi-tour et me soulager de 500 pesos. Bon…cette fois, hola Guatemala!

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Street art in Guatemala.
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So colorful clothes.

On prend un bus pour rejoindre Huehuetenango, ma première grande ville guatémaltèque. Le traffic est terriblement dangereux. Les “chicken bus” n’ont aucunes limitations de vitesse, et d’émission de gaz aussi! Plus d’une fois des nuages noirâtres nous explosent au visage, réduisant certainement notre espérance de vie de quelques jours. Les gens sont encore plus petits qu’au Mexique et plus tanés par le soleil aussi. Leur culture est plus préservée aussi, plus ancrée. Les routes sont défoncées par le passage des trucks et plus d’une fois j’ai cru perdre ma roue avant en m’engloutissant dans un nid de poule trop tard perçu. Entre bus et vélo on gagne Xela, puis le lac Atitlan, magnifique étendue d’eau dans une jungle avec un brouillard à couper au couteau.

jungle
Taking a bath in the jungle.
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Atitlan lake.

On retombe malade, l’une après l’autre, comme un tour de garde partagé pour veiller sur nos divers bactéries et virus intestinaux. Ca nous plombe le moral général. On parvient à Antigua Guatemala, le Gringolandia du pays. La ville coloniale entourée par les volcans est magnifique et complètement formatée pour satisfaire les touristes. Et les prix vont de paire aussi. On attrape un bus pour aller directement au Nicaragua. Et les raisons en sont diverses.

chicken bus
Chicken bus, crazy and fast
procession
Religious procession in Xela

En aucun cas je veux me justifier dans les prochaines lignes qui suivent, car c’est mon voyage et que je fais comme bon me semble. Et qu’il n’y a aucune règle qui m’oblige à couvrir toute la distance à vélo ou non. Je ne suis pas une puriste. Le Salvador et Honduras ont des situations politiques assez tendues en ce moment, et je ne me sentais pas à l’idée de le faire en deux roues. Question de feeling. Mon instinct ne m’a jamais trompé. Aussi, j’ai une amie qui m’est chère à rejoindre au Nicaragua et j’avais envie de profiter quelques jours avec elle.

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Walking around in a small village

Apres 24h de bus, nous voici à Léon au Nicaragua. La chaleur est épouvantable. On se liquéfie sur place juste en se balladant dans les rues. 5h du matin, mon réveil sonne. 6h30, coup de pédale initial pour 70 km. Arrivées à Granada, je rejoins des amis américains qui font partis d’une communauté où j’ai fais du volontariat tout un été. Le monde est petit finalement, quand on prend le temps d’en faire le tour.

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A beautiful church in Leon, Nicaragua.

 

Day 187-206 : Express Guatemala. 4508 miles.

We hung around in San Cristobal de las Casas for awhile. It was enough time to build a new bike for our third team member, let our legs soften, and let ourselves get rocked by a daily life where wandering reigns supreme. And then, after tens of days, we finally got ready to go.

The first miles were more than difficult, and the “what was I thinking to want to bike like this, it’s not human?!” thoughts resonated in my head. And then, thanks to the pleasure of down hills, to the smiles exchanged with the locals, to the smell of pines whipping through my nostrils… Ahhhh, this is exactly why I undertook such a journey. The opportunity to capture all the small details that we forget to pay attention to in our daily lives. This is what provides me personal satisfaction on my noble steed. Feeding my inside from the external interactions.

Chiapas has more of a Canadian landscape than Mexican. You could forget where you were with the small hills scattered with sheep frisking under your eyes. Three days later, a scorching sun and burning my forearms finally led me to the border with Guatemala. Finally… see you next time Mexico!

And then… My passport did not get stamped when exiting because the customs agent wanted me to pay for the extension of my visa, but I had already paid it off in Tijuana! I had to turn back and get rid of 500 pesos. Oh well… ¡Hola Guatemala!

We took a bus to Huehuetenango, my first big Guatemalan city. The traffic was terribly dangerous. The chicken buses don’t have any speed limitations, and the gas emissions are horrible too! More than once, smoky clouds exploded on our faces, certainly reducing our life expectancy by a few days. The people are even smaller than in Mexico and more tanned by the sun too. Their culture is more preserved, more entrenched. The roads are destroyed by the passing of trucks, and more than once, I thought I had lost my front wheel to an unseen pothole. In between buses and biking, we head to Xela, then Atitlan lake, a beautiful body of water in a jungle with a dense fog all around.

We got sick again, one after the other, like a shared guard on duty watching over our diverse bacterias and intestinal viruses. It put a damper on our general mood. We reached Antigua Guatemala, the gringo-landia of the country. The colonial city is coated by the volcanos, gorgeous, and totally formatted to satisfy tourists. And, the prices go together too. We caught a bus going directly to Nicaragua for various reasons.

It’s my own journey, and I don’t feel a need to justify my decisions. There are no rules which force me to cover the entire distance by bike. I am not a purist. But when it came down to it, Salvador and Honduras’ political climates are quite tense right now, and I did not feel good about biking through them. It was a question of feeling, and my instinct has never let me down. Also, I have a really good friend in Nicaragua, and I really wanted to enjoy a few days with her.

After 24 hours on a bus, we were in Leon, Nicaragua. The heat was appalling. We liquified just walking around the streets. At 5am, my alarm rang. At 6:30am, I took my first pedal stroke to start a journey of 44 miles. Arriving in Granada, I met some American friends who are part of a community I was volunteering with all last summer. The world is small, when we take the time to make a round of it.

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