DAY 141-155: French Touch

Day 141-155: French touch. 5861 km.

Quelques jours de repos forcés m’auront permis de retrouver un état correct pour démarrer en solo, dans la région du Michoacan. Sa traversée fut rapide et par le nord, et en un jour j’arrive à l’état de Guanajuato. Les rencontres se succèdent avec les mexicains, je passe de ville en ville en dormant toujours chez des hôtes cyclistes. J’enchaine Ocotlan, Penjamo et Irapuato en deux jours. Il fait chaud et des feux sauvages bordent la route. Je me presse un peu, j’ai rendez-vous avec Pierre, un français rencontré en Baja California.

adriann
Magical meeting with Adrian in Ocotlan.

Le trafic est tellement dense à Irapuato qu’on me pousse un peu en voiture jusqu’à la ville de Guanajuato. Malgrés ses aspects de bidonville, toutes ces petites bicoques aux couleurs vives sont dispersées sur des montagnes donne un charme unique. Et ça, les touristes l’ont bien compris, et ils affluent sur les trottoirs pour déambuler. Ahhh, un peu de french touch ici, ça me fait plaisir de retrouver un compagnon de route et de parler un peu ma langue. C’est un peu comme être un peu chez soi.

guanajuatoo
View of Guanajuato, from the Pipila statue.

Ici, c’est chargé d’histoire. La légende du Pipila, la ville de Dolores Hidalgo, les fresques contant les sanglants combats entre les insurgés et les espagnols… L’indépendance du pays s’est établie en 1821, sous l’aide des commandants Hidalgo et Allende et bien d’autres encore. On arrive finalement à San Miguel de Allende, connu pour être une ville très prisées des retraités américains et canadiens. Il faut dire que, elle est classifiée comme étant une des plus belles villes au monde, rien que ça! On a la chance d’être accueillis par Art et Charly, deux motards américains. On visite et on passe des superbes soirées à écouter les expériences de moto de course. Entre deux, j’obtiens une interview d’une chaîne de radio canadienne. Je stress, j’ai pas vraiment l’habitude de ce genre de chose…

art
Brothers of bikes, Art and Charly!

Dur de repartir, on était bien là! C’est lors d’un matin au ciel chargé et venteux qu’on reprends finalement la route. Pas la meilleure des conditions pour pédaler… Et ça n’a pas manqué. A peine 15 km fait en 1h30 tellement que le vent souffle de face, qu’on en peut déjà plus. Bon, on lève le pouce en bord  de route et arrive à destination, Quéretaro. Le lendemain, grande course pour joindre la station de bus de la ville, direction la capitale du pays, Mexico City.

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Street art in San Miguel de Allende
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Statue of Indegenous.

C’est la seconde plus grande ville au monde, et après avoir échappé de peu à la collision en entrant à Guadalajara, on a décidé de prendre le bus. Entre danger et pédaler, le choix est vite fait… Leo, un ami mexicain avec qui on avait partagés la route un mois avant, vient nous chercher à la station. Vélos dans le truck, on traverse cette mégalopole qui n’en fini plus. On met des heures et des heures pour faire 47 km. Mon dieu quelle horreur ce trafic… On y reviendra dans quelques jours pour goûter à la capitale, sans les vélos cette fois.

geeek
How to spend 3 hours in a bus? Geeking this addictive game.
Leoo
Thanks Leo, our hero!

Pour l’instant, on est à la périphérie de Mexico City, on part demain pour passer entre deux volcans. On les voit de loin, avec leurs cimes enneigées à 5000 mètres. Une chose est sûre, il va faire froid! On est parti, on monte jusqu’à 3700 mètres après une matinée à grimper avec des côtes de 15% parfois. On navigue entre les pins, on se croierait dans les Alpes pas au Mexique!

pork
Terrible dish in Mexico, fried skin pork. Urghhh…
seisme
The outskirts of Mexico has been touch by a earthquake in 2017.

Un des deux volcans a eu une explosion il y’a deux jours, et on peut admirer le nuage de fumée de très très près. C’est un spectacle unique! On descend par un chemin terreux par l’autre versant pour finalement atteindre la périphérie de Puebla. Ouf, repos pour quelques jours de visite, à la prochaine!

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Meet Mouk, the most adorable dog of the world. Unfortunatly too heavy to carry on my bike.
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The volcano is smoking a lot!

 

Day 141-155: French touch. 3642 miles.

A few days of forced rest allowed me to rediscover a correct state for starting off by myself, in the Michoacan area. Crossing the area was quick from the north, and in one day, I arrived at Guanajuato state. My meetings with Mexicans continue to be successful as I go from one city to another, still sleeping at the homes of cyclist hosts. I carried on through Ocotlan, Penjamo, and Irapuato in two days. It was hot, and there were some wild fires lining the roads. I sped up a bit, so I could rendezvous with Pierre, a French I met in Baja California.

The traffic was so dense in Irapuato that someone drove me to the city of Guanajuato. In spite of its slum-like aspects, the tiny shacks with bright colors spread over the mountains of the city, give it an unique charm. The tourists definitely think so since they overflow the sidewalks. Ahhh, there is a bit of a French touch there. It makes me happy to find a road companion again and speak my own language. It’s a bit like being at home.

Here, it’s full of history… The legend of Pipila, the city of Dolores Hidalgo, the frescos relating bloody fights in between the rebels and the Spanish… The independence of the country was established in 1821, with the help of the commanders Hidalgo and Allende. We finally arrived in San Miguel de Allende, a city greatly prized by American and Canadian pensioners. The city is classified as being one of the most beautiful cities in the world! We were lucky enough to be hosted by Art and Charly, two American bikers. We visited with them and spent amazing evenings listening to their experiences of racing motorbikes. In between all this, I did an interview for a Canadian radio station. I stressed a bit as I am not used to things like interviews.

It was hard to move on from that city; we felt so good there! During a windy morning with cloudy skies, we finally took the road again. Not the best conditions for pedaling… And that’s how it turned out. We only went 10 miles in 90 minutes! There was such a strong head wind blowing that we were already tired. Oh well… we put our thumbs up next to the road and arrived to our destination, Queretaro, the easy way.

The day after, there was a big race from the city bus station heading to the capital of the country, Mexico City. It’s the second biggest city in the world, and after having escaped an almost-collision when entering Guadalajara, we decided to take a bus. When it comes to danger or pedaling, the choice is quickly made.

Leo, a Mexican friend I shared the road with a month ago, came to pick us up at the station. Bikes in the truck, we crossed the megalopolis of Mexico City, which is never ending. We spent hours and hours to go only 30 miles. My goodness, such horrible traffic! We will come back in few days to explore the capital, without the bikes this time.

We stayed in the outskirts of Mexico City. Then, we passed in between two volcanos. We could see them from faraway, with their snow-covered peaks at 16,400 feet. One thing is certain, it was cold! We got up to 12,150 feet after a morning of climbing hills, sometimes with 15% incline. As we navigated through the pine trees, it felt like we were in the Alps, not in Mexico!

One of the two volcanos had an explosion two days ago, and we admired the smokey clouds from really, really close. It’s an unique show! We went down an earthy path from the other hillside and finally reached the outskirts of Puebla. Phew, time to rest for few days and explore…

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