DAY 124-140: De ton mieux | At your best

DAY 124-140: De ton mieux. 5417 km.

Mentalement préparée à prendre la route seule depuis Mazatlan, je m’extirpe tant bien que mal de la ville poussiéreuse et odorante, empruntant la voie rapide. Celle-ci, à défaut d’être silencieuse, m’offre au moins une large bretelle rien que pour moi. Le climat est bien différent de celui de Baja! L’air y est lourd et chargé d’humidité, corsant un peu plus le voyage à vélo. Il va falloir s’y habituer, ça risque d’être ainsi jusqu’au Chili…

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Biking in the jungle.
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Defending the women in Mexico: No mas violencia, amenazas, insultos, maltrato !

Il faut croire que ce n’était pas encore le moment pour moi de pédaler seule. 15 km à peine et je recroise un cycliste américain avec qui j’avais partagé la route une semaine auparavant. On poursuit notre chemin, avec notamment la rencontre pour la première fois de ma vie d’un tatou, autant surpris que nous de se rencontrer, et qui bondit dans les fourrés pour s’échapper. Je n’aurais jamais parié qu’il fasse des sauts pareils… Le soir même on croise Adrian, un Singapourien qui voyage…. en long board, en poussant un trailer avec toutes ses affaires! Voyez, qu’il y’a plus fou que moi… Première nuit chez les pompiers, les “bomberos” comme on les appelle ici. Ils ont l’habitude de voyageurs comme nous, c’est fréquent et on se sent en sécurité. Que ce soit les pompiers, la croix rouge, la protection civile, les églises, les bureaux des autoroutes, dans les villes on s’adresse à ce genre d’organisations qui nous ouvrent presque toujours la porte. C’est sur une civière que je passe la nuit et c’est plutôt confortable!

bomberos
With the bomberos.
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Fresco in the city of Tequila.

Le trio continue pour deux jours et finalement il ne reste plus que moi et Adrian. Ce qui est bien c’est que vu qu’on a pas la même vitesse je passe mes journées en solo et on se rejoint le soir pour camper ensemble. Une bonne transition avant de reprendre la route en solitaire pour de bon. Autre rencontre animalière de la semaine, j’ai nommé la tarentule. Hé oui, je ne les avais soigneusement évitées en Baja California mais là je ne plus y échapper… Et la croyant morte car assez amorphe, j’ai pu m’approcher d’elle de très très près… Ce n’est qu’après qu’on m’a dit qu’elle était en fait vivante… Brrrrr.

tarentula
Hello darling!

Arrivée à Guadalajara, entrée par la voie rapide. Cette fois j’ai bien cru que mon voyage allait tout bonnement s’arrêter là. La fusion entre un camion lancé à pleine vitesse et mon vélo n’a pas eu lieu à 20 centimètres près. Ouf, je suis encore là, je pédale jusqu’à la Casa de Ciclistas de la ville, centre associatif magnifique. Entre belles rencontres et vélos en bambou, repas en communauté et histoires d’aventures, je visite un peu la ville qui est la deuxième plus grande du pays. Ca me permet d’apprécier son côté progressiste et alternatif qui me manquait un peu.

Adrian
Omar, Adrian, me and Mich.
tequila
Agave field for producing Tequila.

Je rejoins ma prof d’acro yoga que j’avais rencontrée au Japon lors d’un stage et qui vit par ici. On part pour quelques jours au lac Chapala, blindé de gringos retraités qui viennent finir leurs jours. J’y rencontre ses amis, un couple mexican-canadien génial chez qui ont loge. Mais mon corps me lâche pour les quelques jours à venir. Une turista m’empêche d’avancer, je suis faible et c’est difficile pour moi de manger. Entre frustration de ne pas pouvoir faire comme je l’entends et d’avoir obligation de devoir ne rien faire de mes journées, j’essaye de faire de mon mieux et de ne pas devenir dingue. J’avais envie de remonter en selle, pas de me vider de mes selles… Bref, j’accorde tant bien que mal un peu de temps à mon corps qui se remet.

ferria
Stand of sweets in a Feria.

Le côté positif de l’histoire c’est que je suis bien entourée et que ce couple possèdent une compagnie de vêtements fair-trade et éco-responsable et ils me sponsorisent en m’offrant quelques pièces de leur collection. Une impulsion qui me réconforte, tant dans ma situation actuelle que dans mon projet futur dont je vous parlerais bientôt! Comme quoi, toujours essayer de faire de son mieux et s’écouter, ça a du bon.

morning
Horses in the morning.

 

Day 124-140: At your best. 3366 miles.

Mentally ready for taking the road alone from Mazatlan, I somehow escaped the dusty and smelly city, through the expressway. Luckily, this one, along with being quiet, offered a wide shoulder just for me. The climate is really different than Baja. The air is heavy and full of humidity, making it harder to travel by bike. I will have to get used to it because it will be like this until Chile…

After only 10 miles, I met up again with an American cyclist who I shared the road with a week prior. I guess it was not the time for me to pedal alone. We continued our road, and also met, for the first time in my life, an armadillo! He was as surprised as us to meet and jumped into the bushes to escape. I never imagined that armadillos could jump like that…

The same evening we saw Adrian, a guy from Singapore who traveled by long board, pushing a trailer with all his stuff! See, there is crazier than me… We spent the first night at the firemen’s station, the “bomberos” like they call them here. They are used to hosting travelers like us. It occurs very often, and we felt very secure. Whether it’s the firemen, the Red Cross, the civil protection, churches, or highway stations, in these cities, when we talk to these kinds of organizations, they almost always open their doors to us. I spent the night on a stretcher, and it was quite comfortable!

Our trio kept going for two days until finally there was only Adrian and me. What was really nice was that we didn’t travel at the same speed, so I spent my days riding by myself, but then we joined back up in the evening to camp together. A good transition before taking the road in solitude once and for all.

Other animal meeting of the week… the tarantula! And yes, I carefully avoided them in Baja, California, but here I could not escape it. I thought she was dead because she seemed really amorphous, so I drew up really, really close. It was only after I was super close that someone told me that she was in fact alive! Brrrrr.

I arrived in Guadalajara via the expressway. This time, I really thought that my trip might have simply ended there. A truck came sailing by at full speed and only missed my bike by about eight inches! Phew, I am still here.

I pedaled until I reached the Casa de Ciclistas of the city, a beautiful community center. In between wonderful encounters, bamboos bikes, community dinners, and stories of adventures, I visited a little bit of the city, which is the second largest in Mexico. It allowed me to appreciate the country’s progressive and alternative side, a sider that I have been missing a bit.

I met up with an acroyoga teacher who lives around here that I met in Japan during a course. We visited Chapala Lake for a few days, a place full of retired gringos who come here to retire. I met her friends there, and we stayed with an awesome Mexicano-Canadian couple. Then, my body sabotaged me for the next few days. An upset stomach (if you know what I mean) kept me from going anywhere. I was weak, and I couldn’t even eat. In between the frustration of not being able to do what I wanted and having the obligation of doing nothing with my days, I tried my best not to go nuts. I allowed my body to recover as best as I could.

The positive side of this story is that I have been surrounded by amazing people! The couple we are staying with has a fair-trade and eco-responsible clothing company, and they offered to sponsor me with a few pieces from their collection. A gift that comforts me because it relates to a future project that I will tell you about soon! This time has been proof that you should always try your best but still listen to yourself and your body. It’s always good.

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