Day 89-98: Bienvenidos a Mexico

Day 89-98: Bienvenidos a Mexico. 4042 km.

Cette semaine s’est annoncée haute en couleurs, à commencer par mon arrivée dans ma dernière ville américaine, San Diego. J’y passe cinq jours off, entre rencontres, retrouvailles avec Eli puis Tom, et derniers préparatifs sur la bécane avant de passer cette fameuse frontière avec le Mexique.

tom et eli
Tom & Eli watching the waves.

La ville en elle même est assez imposante, et je traîne souvent à Ocean Beach, un quartier bondé de surfeurs et hippies, qui a des airs de mini village. J’ai eu d’ailleurs la chance de voir leur parade annuelle pour la fin d’année, c’était sympa. Vient enfin le jour J, l’heure de changer de registre, tourner une page, commencer un nouveau chapitre. On prend la route avec Tom, parcours les derniers 30 kilomètres qui nous séparent de la douane. Enfin on arrive, sacs checkés aux rayons X, taxe de douane payée, passeport tamponné. On y est!

jesus
Big Jesus statue on my way

On débarque en plein coeur de Tijuana. Une ville animée, du bruit partout, un traffic dense, des gens assis sur les trottoirs. Bien autre ambiance qu’aux USA. C’est un poil stressant pour moi au début, mais au moins, c’est vivant et ça me plait! Ca me rappelle l’agitation des villes thaïlandaises avec leurs stands de nourritures dans les rues. On s’échappe par une route bien fréquentée, les trucks nous rasent en nous laissant un film noir de crasse sur le visage. Investir dans un masque, j’avais dis il y’a de ça quelques semaines?

dust
A car cover of dust.

 

On retrouve Eli à Rosarito pour une dernière soirée puis on continue plus au Sud. La vie coûte trois fois rien, je découvre les délicieux tamales, tacos pescaderos, quesadillas et autres spécialités. Mon espagnol est une catastrophe, j’ai quasi tout oublié de ces cinq années à l’étudier, mais les mexicains sont adorables et essayent même de me faire croire que je le maîtrise. Raté.

resto
Memories with the cooks in a Taqueria.
4000
4 000 km done!

 

On s’enfonce dans les grandes plaines pelées, l’air y est suffocant et plein de poussière, le vent d’une force incroyable et pas en notre faveur, évidemment. On campe en sauvage, pour mon plus grand bonheur, car les distances entre les villes sont trop grandes. On regarde le ciel étoilé qui tombe à 17h et on se couche vers 20h. Une chose importante à considérer ici est l’eau. On doit trouver des points d’eau pour se ravitailler, et je suis bien contente d’avoir investi dans une poche de 10 litres.

Demain on atteint San Quitin, avant de se lancer dans la zone désertique où on sera coupé du monde pendant quelques temps. Je suis contente à l’idée de le faire avec un compagnon de route, le temps que je m’acclimate. Je suis dans ma tente, fatiguée après 85 km journalier, il est bientôt 20h. Mes yeux se ferment doucement et j’entends les hurlements des coyotes déchirant la nuit. Je les me laisse bercer.

moi
Riding in the desert.

 


 

Day 89-98: Bienvenidos a Mexico. 2512 miles.

This week looked promising! I was high in spirits, starting with my arrival in my last American city, San Diego. I spent five days off there, in between meetings, reunions with Eli and then Tom, and last preparations on the bike before crossing this famous border into Mexico.

The city itself is imposing enough, and I hung around often in Ocean Beach, a district crowded by surfers and hippies, which looks like a tiny village. I had the chance to see their annual parade for the end of the year. It was nice. Finally the day came, the time to switch to a different register, to turn the page, beginning a new chapter. We took the road with Tom, traveled the last 20 miles which separated us from the customs. Finally we arrived, checked bags with x-rays, customs fee paid, passport stamped. Here we are!

We landed in the heart in Tijuana. An animated city, noise everywhere, dense traffic, people sitting on the sidewalks. Really different ambiance than in the USA. It was a bit stressful for me at the beginning, but at least, it’s alive and I like it! It reminds me of the agitation of the Thai cities, with their food stands in the streets. We escaped on a busy road, the trucks skimmed us and left us with a black layer of filth on our faces. Invest in a mask… I said that few weeks ago?

We met Eli again in Rosarito for a last evening, and we continued down to the South. Life is really cheap in Mexico. I discovered the delicious tamales, tacos pescaderos, quesadillas and other specialities. My Spanish is a disaster… I almost forget everything from those five years of studying it, but Mexicans are lovely and even try to assure me that I have a mastery in it. Fail.

We sunk into the big bare plains, the air was suffocating and full of dust, the wind with an incredible force and not in our favour, obviously. We camped for free, for my greatest joy, because the distances in between the cities are too huge. We watched the starry sky which falls at 5 pm, and we fall asleep around 8 pm. One really important thing to consider here is the water. We have to find some watering places for fuel up, and I am really happy to have invested in a 10 liter bladder.

Tomorrow, we go to San Quitin, before going to the desert area where we will be cut of from the world for awhile. I am happy to do this part with a road mate, gives me time to acclimate. I am in my tent, tired after 53 miles of the day, it’s around 8 pm. My eyes are closing slowly, and I hear the howls of the coyotes tearing the night. I let myself be gently rocked to sleep.

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