Day 56-66: Sur la vague | Ride the wave

Day 56-66 Sur la vague. 2647 km.

Jamais deux sans trois! Après quelques jours partagés en duo, vient s’ajouter à notre équipe de choc Eli, une anglaise reliant Vancouver City à San Diego. Et ça marche du tonnerre! Une belle énergie qui nous équilibre tous les trois et nous fait avancer pendant 5 jours. Et tant mieux, parce que cette route n°1 n’est pas la plus facile qui soit avec toutes ses montées escarpées. Et le temps n’est pas au beau fixe non plus. Un ciel nuageux et gris s’abat sur nous pendant trois jours, chargé d’une bruine qui trempe tout notre matériel, tente comprise. Mmmmhhh quel bonheur… Ca me rappelle la météo maussade de Bruxelles où on se réunissait dans les cafés et les bars pour réchauffer nos coeurs.

Terrible weather for a few days on the coast.
Enjoying a warm coffee/tea with Eli & Vincent to escape the cold.

Les kilomètres se succèdent, on partage la fatigue, les repas autour d’un feu de camp, nos histoires de vies, les séances d’étirements et les rencontres sur la route. On a hâte d’arriver à San Francisco pour faire un break. On en peux plus après dix jours non-stop à pédaler à raison de 50-90 km quotidien. On profite quand même de la côte pacifique, bien que surexcités d’arriver dans la ville. Avant-dernier jour de vélo, matinée morose par son temps. On s’octroie un peu de confort le soir même, logés chez un incroyable couple qui a fait le trajet Alaska-Argentine il y’a de ça quelques années. Leur histoire me nourrie de motivation pour la suite de mon projet et on reprend la route le lendemain, gonflés à bloc pour les ultimes 50 km.

Campfire on a windy beach for our last night in the tent.

Enfin on arrive devant l’imposant Golden Gate Bridge, oiseau de fer déchirant le ciel de sa couleur rouille. Il signe notre arrivée à San Francisco. On éclate tous de joie pendant sa traversée. “Ca fait du bonheur!” comme dirait Eli avec son accent british de reine d’Angleterre. On fête ça autour de quelques bières à Haight Street, le quartier qui a vu émerger le mouvement hippie dans les années 60.

Golden Gate Bridge on the horizon!
Mandatory beer stop on Haight Street to celebrate our arrival!
First thing to do after 10 days in the wild? Laundry! Ahhh clean clothes!

On se sépare, et moi et Vincent on rejoint mes amis qui m’avaient hébergés l’année passée. Quel plaisir de les revoir, et de rencontrer les nouveaux aussi! Les jours off se succèdent, entre visiter des musées et flâner dans les rues du Castro, le quartier gay.

Avec Brandon et Steven on tourne une vidéo pour présenter mon projet. C’est beaucoup de travail et d’investissement. J’aimerais expliquer que ce n’est pas qu’une question de pédaler, mais plutôt une histoire de personnes. Je veux montrer à travers mon expédition qu’il y’a des gens partout dans le monde, au delà des cultures et des différences, qui sont eco-responsables, qui s’investissent pour faire bouger les choses et les mentalités. Je me sens un peu nerveuse à l’idée de cette présentation. J’appréhende que le message ne soit pas reçu. Mais la peur n’a jamais été un bon moteur et je laisse libre d’interprétation mon projet car je sais au fond de moi ce pourquoi je le fais.

Typical Victorian houses on a hilly street of San Francisco.

Ride the wave. 1645 miles.

Good things come in three! After a few days shared in duo, along comes Eli, a british woman connecting Vancouver City to San Diego, to add into our dream team. And hot damn, it works well! A beautiful energy balanced the three of us and made moving forward easy during the next 5 days. All the better for that, because the northern Highway 1 is not the easiest with all its narrows hills. And, the weather was not good either. A grey and cloudy sky was upon us for three days, full of drizzle which soaked all our gear, tent included. Mmmmhhh what a joy… It reminded me of the dreary weather from Brussels, where we gathered in cafes and bars to warm our hearts.

Miles kept rolling, we shared the tiredness, meals around a campfire, stories of our lives, the long stretching sequences, and meeting people on the road. We looked forward to arriving in San Francisco and having a break. We could not do anymore after 10 days nonstop of pedaling, averaging 30-60 miles a day. We still enjoyed the Pacific Coast, even if we were not overly excited about being in the city.

Our penultimate day of biking was a spiteful morning because of the weather. We granted ourselves a bit of comfort that same evening and were hosted by an incredible couple who rode from Alaska to Argentina a few years ago. Their story fed me the motivation needed to follow through on my project. We took the road again the next day, pumped up for the ultimate 30 miles.

Finally, we arrive in front of the imposing Golden Gate Bridge, bird of iron tearing the sky by its rusty color. It is the sign of our arrival into San Francisco. We were absolutely ecstatic while crossing it. “Ca fait du bonheur” (It makes some happiness) like Eli said with her British accent of the Queen of England. We celebrated our arrival around a few beers on Haight Street, the district which saw the emergence of the hippie movement in the 60’s.

Then we split, and Vincent and I went to join my friends who hosted me last year. It was such a pleasure to see them again and to meet new friends too! During my days off, I switched between visiting museums and wandering in the Castro streets, the gay district.

With Brandon and Steven, we film a video for presenting my project. It’s a lot of work and investment. I am trying to explain in the video that it’s not only about pedaling, but rather a story of people. I want to show through my expedition that there are people all over the world, beyond the cultures and the differences, who are eco-responsible, who are fully involved to move things and mentalities along. I feel a bit nervous at the idea of its presentation. I dread that the message will be not received correctly. But, fear has never been a good motivator, and I encourage free interpretation of my project because I know deep down why I am doing it.

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