Day 22-28: Problèmes mécaniques | Mechanicals issues

Day 22-28: Problèmes mécaniques. 873 km. 

A bit of luck before taking the road.

Une des choses les plus frustrantes à vélo, c’est bien sur les problèmes mécaniques. Ça te casse complètement dans ton élan, et même si la distance n’est pas forcement énorme, ça te mets le moral à zéro. Dur alors de couvrir le restant des km qui t’attendent. Cette semaine à été chargée de “Oh non…”, “Et merde…” et de réajustements du bolide.

Je me suis levée aux aurores pour partir de Vancouver City, afin d’être zen pendant les 100 km du jour. Un passage à la frontière américaine, connu pour être stricte et vraiment pas marrant, était compris dans l’étape. Mais en voulant prendre le vélo, je remarque à quel point la roue arrière est voilée. En cause, 2 rayons qui ont lâchés sous le poids des bagages. Il faudra que je prenne mon mal en patience, jusqu’à l’ouverture d’un magasin de vélo à 10h00, trépignant, frustrée. La journée commence mal. On fixe le tout avec mon hôte et quand j’attaque, il est presque 11h00.

Stressful border coming soon.

J’atteins les douanes a 15h00, épuisée et stressée. Mon site web a été mon héros ce jour là; c’est un support concret qui me permet d’être crue, et après une bonne dizaine de minutes d’interrogatoire, j’obtiens le tampon sur mon passeport. Ouf… je suis tombée sur un officier sympa, ça aurait pu être mille fois pire. Plus que 35 km à faire avant la tombée de la nuit. Chtoiiinnng… un troisième rayon me lâche, à 15 km de l’arrivée, deviant ma roue complètement. Alors là… je peux même plus rouler. J’appelle un magasin de vélo à 2 km de là, qui refuse de m’attendre à 3 minutes près de leur horaire de fermeture. Bon…je vais devoir compter sur moi-même. Je relâche à fond la tension des rayons du côté opposé pour contrebalancer le déséquilibre de la roue. Miracle, ça à l’air de tenir. J’arrive à bon port et chanceuse comme toujours, mon hôte est mécano vélo. Le lendemain il me fixe une roue de bien meilleure qualité, capable de supporter le poids des bagages.

This bike mechanic is my hero.

Trois jours plus tard, en route pour Seattle, 2 crevaisons en une après-midi ont jouée avec mes nerfs. J’étais à 2 doigts de balancer cette maudite bécane dans le fossé et juste de continuer a pieds, désespérée. La première était une vis complète dans le pneu, la seconde un pincement de la chambre à air sur un caillou, lancée à trop grande vitesse. Les gens balancent tout et n’importe quoi en bord de route, clous, circuits imprimés, bouteilles en verre explosées. Dur de ne pas crever, même avec un pneu renforcé! Arrivée à Seattle, là où mon aventure a commencée, je change la taille du pneu pour une plus large, afin d’éviter ce genre de problème. Cette fois, ça devrait le faire. On verra bien demain, lors du crash test.

This weird shadow is just me and my bike.

Et comme je n’aime pas parler que des choses embêtantes, laissez moi finir ce post sur les merveilleux petits événements qui me sont arrivés cette semaine. J’ai sur le site mis en place une section donation pour que ceux qui veulent me supporter puissent le faire. Mais de là à devoir lâcher mon guidon tout en pédalant, pour attraper un billet de 20 $ qu’un couple de parfait inconnus me tend car ils ont vus mon signe, je trouve ça assez dingue. Les américains sont comme ça, généreux et spontanés. Ça m’est arrivée trois fois en deux jours, avec aussi des bouteilles d’eau, des bananes et des pommes. J’aimerais dire merci, encore une fois. Merci de me donner toute cette motivation, d’y croire comme j’y crois. Demain, je rejoins la célèbre 101 road, pour débuter la périlleuse Pacific Coast.

After a night in a ranch, watching different way of riding.

 
 

Day 22-28. Mechanicals issues. 542 miles.

One of the most frustrating things on a bike is the mechanicals issues. It breaks you in your tracks, and even if the distance is not that huge, it makes you feel down in the dumps. Then, it’s hard to cover the rest of the miles waiting for you. This week was full of “oh no…” “Shit…” and readjustments of the machine.

I woke up at dawn to leave Vancouver City, and was totally ready to blissfully ride the 62 miles to my next destination.  A passing through the American border, known for being strict and really not fun, was included in this stage. But, when I went to get on my bike, I noticed how twisted my back wheel was. There was two broken spokes due to the weight of my luggage. I had to grin and bear it and wait until the bike shop opened at 10 am (stamping and frustrated). The day started pretty bad. My host and I tackled the problem, and I was ready to go, around 11 am.

I reached Customs at 3 pm, exhausted and stressed. This day, my website was my hero! It’s a concrete document of my journey, which makes me trusted. After ten minutes of questioning, I get the stamp on my passport. Phew… I bumped into a nice officer; it could have been a thousand times worse. Only 22 miles more before dark…

Chtoiiinnng… a third spoke failed, 10 miles away from my arrival, completely deviated the wheel. I could not even ride. I called a bike shop 1 mile away from there, which refused to wait for me 3 minutes after the closure time. Well, I would have to rely on myself. I released all of the tension of the spokes on the other side for balancing the wheel. It was a miracle! It looked like it would hold out. I arrived safe in port, and lucky as usually, my host was a bike mechanic. The next day, he fixed me a new wheel with better quality and way more resistant of my luggage weight.

Three days later, on my way to Seattle, two flat tires in one afternoon played on my nerves. I was literally on the brink of ditching this blasted bike on the side of the road, and just continue by walking. I was desperate. The first one was a complete screw in the tire. The second one a pinch of the tube on a rock, with too high of speed. People pitch about anything and everything on the side of the road: nails, circuit board, broken glass, etc. It’s hard not to burst a tire, even a reinforced tire!

Eventually, I get to Seattle, where my adventure began. I changed the size of my tire to a larger one to avoid this kind of problem. This time, it should be okay. We will see tomorrow, during the crash test.

And as I do not like to only talk about annoying things, let me finish this post about the incredible little events that happened to me this week. I have established a donation category on my website for those who want to support me. But as I was pedaling, I had to drop the handlebars in order to catch a $20 bill that a couple of complete strangers handed me because they saw my sign. I see that crazy American people are generous and spontaneous! It’s happened to me three time in two days… with drinks and food as well. I would like to say thank you, again. Thanks for giving me all this motivation, to trust in me like I trust in you. Tomorrow, I will start the famous Highway 101 that goes along the perilous Pacific Coast.

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