DAY 0: Sur les Starting-block – Km 0 // On the Starting Block – Mile 0

Je suis à un jour de mon grand départ, tiraillée entre excitation et peur. Déjà une demie année que je vadrouille et faire route seule n’est absolument pas ce qui me tracasse. Mais alors quoi? Sans doute l’ampleur de ce que j’entreprends et la crainte de lâcher en cours de route.13 000 km tout de même, c’est pas la porte d’à-côté! Et puis je m’attaque cette fois-ci à un continent que je ne connais absolument pas, et il est vrai que certains aspects peuvent faire frémir même les plus intrépides. Mais… c’est plus fort que moi, ça m’appelle, je ne peux pas résister. Je trépigne d’impatience, j’ai envie d’être là, sur cette selle, à clipper ma paire de souliers fraîchement achetée (grande première pour moi d’ailleurs d’utiliser ce genre d’équipement) et de donner enfin LE coup de pédale.

Après ma découverte du voyage à vélo en Islande en 2011, puis la longue distance en Europe de l’Est l’année passée et le Japon ce printemps, je me sens fin prête attaquer le continent américain, du Nord au Sud. Je sais très bien qu’une tonne de galères m’attendent au détour, et je pense avoir la force de les surmonter, acquise pendant mes précédents voyages. Mais je sais aussi que ces milliers de kilomètres qui vont se dérouler sous mes roues vont m’offrir des paysages à couper le souffle, et vont être parsemés de belles rencontres qui me pousse à continuer d’explorer le monde. Toutes ces personnes, des quatre coins du globe, de cultures et vies diverses, ont toutes en commun cette bienveillance et ce grand coeur. C’est ce respect mutuel et cette reconnaissance d’humain à humain, par delà les différences, qui ne font que me grandir et me donne espoir en l’humanité parfois compromise en les temps qui courent.

Pour être un peu plus concrète, mon programme d’aujourd’hui s’annonce bien complet. Mon vélo en lui-même est prêt, il ne me reste plus qu’à faire une simulation et de le charger avec les 25 kg de matériel à dispatcher sur les porte-bagages avant et arrière. Toute une vie pour au moins une année se tient là: des vêtements, au kit de réparation vélo à la tente ultralégère, en passant par ma paille qui rend n’importe quelle eau potable (j’ai pas encore oser tester celle des toilettes…) et mon réchaud à gel alcoolique. En espérant que tout ça ne se pète pas la tronche pendant que je roule, sinon c’est la chute pour moi, d’où l’importance vitale de ladite simulation… Et puis, après ça, il serait peut-être temps pour moi de visiter Seattle, de décompresser un peu dans cette ville magnifique jalonnée de pins et d’érables. Et d’aller boire des verres, mais pas trop, avant le grand départ. Ou si en fait, beaucoup, pour relaxer un peu et pour faire honneur à Kurt Cobain, on est dans la capitale du grunge quand même…


I am a day away from my departure, torn between excitement and fear. For half a year, I have been planning to do this bike trip by myself and it has absolutely not bothered me. So what? But now, it has hit… Undoubtedly because of the extent of what I am about to undertake and the fear I’ll have to release during the journey.

8,000 miles… It’s not just riding my bike next door! And this time, I am tackling two  continents that I really do not know. It’s true that there are some aspects to this quest which might shake even the most intrepid, but it’s more powerful than myself. This journey is calling me, I can’t resist.

I am running short of patience. I want to be there, on this saddle, clipping my bike shoes (freshly bought – big first for me though, to use this kind of equipment) and finally giving the first kick of the pedal.

After my discovery of traveling by bike in Iceland in 2011, the long distances I biked East of Europe last year and in Japan this spring, I feel ready to attack the whole of both Americas, from the North to the South. I am well aware of the hellish obstacles that are waiting to trip me up, but I think I’ll have the strength to overcome them thanks to my past experience. But, I also know that those thousands of miles which will unfold under my wheels will provide me breathtaking landscapes and will be dotted with beautiful connections with people who will push me to continue exploring the world.

All of those people, from all over the globe, with different cultures and ways of living, have goodwill and big hearts in common. It’s this mutual respect and this recognizing from human to human, beyond the differences, which restores my hope in humanity (sometimes compromised nowadays).

To be a bit more concrete, my schedule for today is really busy. My bike is ready. I just have to create a simulation and load my 50 pounds of materials on my two racks, front and back. All of my life, for at least a year, are there: my clothes, bike repair kit, ultralight tent, my straw which makes any water drinkable (I did not dare to try the restroom’s water yet…), and my camping stove with safety fuel.

I’m hoping that my gear is not going faceplant when riding. If it does, it’s a fall for me too, which is why the said simulation is that much important… And then, after that, it’s maybe about time for me to visit Seattle, to decompress in this beautiful city marked of pines and marbled trees. I’ll have a few drinks with friends, but not too many, before the big departure. Oh yes indeed, a lot, for relaxing and honoring Kurt Cobain, we are in the capital of grunge anyway…

2 thoughts on “DAY 0: Sur les Starting-block – Km 0 // On the Starting Block – Mile 0

  1. It was an ABSOLUTE pleasure to have met Marge in Big Sur River Inn on 11-11-17.
    We chatted with her about her dreams & aspirations.
    What an Amazing young lady! An honor to have crossed paths……she IS ALIVE & vibrant.
    Travel Mercies as you ride to your hearts content !
    Love Jenise & Larry

    Like

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